Salicornia o espárrago de mar

Salicornia

La salicornia o espárrago de mar es una delicia que se puede consumir tanto cruda como cocida. En el menú degustación Cocina de Sensaciones del restaurante El Corte Inglés de Castellón, pudimos disfrutarla en crudo y realmente es exquisita, por su sabor, su textura y sus propiedades.

La salicornia, también conocida como alacranera, hierba salada o hierba de cristal, cuyo significado es “cuernos salados”, es una planta silvestre de suelos salinos, crece en los márgenes de las marismas, de torrentes o zonas similares que en ocasiones son inundadas por el mar. Se halla en zonas mediterráneas, desde Alicante a Barcelona, también en las Baleares, en China, México o Argentina.

Su sabor recuerda a algunas algas dada la salinidad que le aporta el agua con la que es regada, pero en absoluto resulta salada, y su textura crujiente es comparable a los espárragos trigueros. Es ideal como acompañamiento de platos de pescado porque marida el sabor yodado, pero también destacará acompañada de otras verduras.

También se valoran mucho las propiedades nutritivas de la salicornia, proporciona proteínas, minerales y además, sus semillas contienen ácidos grasos muy beneficiosos, siendo el 75% ácidos linoleicos (omega-6), precisamente hoy hablábamos de ellos en el post sobre la Leche de oveja más saludable.

Completan su perfil lipídico los ácidos oleicos, linolénicos (omega-3) y esteáricos. Dos de estos ácidos grasos, el linolénico y el linoleico, son sustancias esenciales sólo podemos recibir a través de la alimentación, ya que el organismo no las produce.

Además de poder disfrutar del espárrago de mar o salicornia como tal, de sus semillas se elabora un aceite que afirman que es de gran calidad, mientras que del resto de la planta, después de haber retirado el aceite, se muele y se produce harina para la alimentación animal. Reiteramos en este punto la lectura del post de la leche de oveja, pues es comprobamos que resulta un gran alimento para ciertos animales que después puede repercutir en el ser humano.

Volviendo a la salicornia, os recomendamos probarla si tenéis oportunidad. Nosotros no vamos a dudar en buscarla por nuestra costa, así podremos sumar un saludable y delicioso vegetal a nuestros platos.

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